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Estudios: Aminoácidos Esenciales

Estudios: Aminoácidos Esenciales

Estudios: Aminoácidos Esenciales
A los aminoácidos que deben ser captados como parte de los alimentos se los llama esenciales, la carencia de estos aminoácidos en la dieta limita el desarrollo del organismo, ya que no es posible reponer las células de los tejidos que mueren o crear tejidos nuevos, en el caso del crecimiento.
Aminoácidos esenciales y sus respectivas funciones
*Valina (Val, V); Es un aminoácido encadenado (o ramificado) esencial. Al igual que otros aminoácidos ramificados isoleucina y leucina forma parte integral del tejido muscular y puede ser usado para conseguir energía por los músculos en ejercitación. Posibilita un balance de nitrógeno positivo e interviene en el metabolismo muscular y en la reparación de tejidos.
Tiene una estructura tan similar a la leucina e isoleucina que incluso se ha comprobado que en ocasiones se reemplazan entre sí en determinadas posiciones, estos tres aminoácidos se sintetizan por medio de reacciones que las llevan a cabo el mismo grupo de enzimas.
Cuando estos aminoácidos se encuentran en exceso en función de la síntesis proteica, son transaminados con alfa-cetoglutarato para dar lugar a alfa-cetoácidos ramificados. Si este primer paso no ocurre con normalidad pueden darse algunos trastornos que en neonatos se suelen manifestar como acidosis, por ejemplo, hipervalinemia cuya causa principal es la deficiencia del complejo enzimático de la deshidrogenasa de cetoácidosis ramificados.
Varias fuentes alimenticias de valina pueden ser el plátano, el requesón, los frutos rojos, los chocolates, las semillas de durazno, y las especias suaves.
*Leucina (Leu, L); Junto con la valina y la isoleucina, es considerada como un aminoácido ramificado (una de sus ramas está formada por un grupo metilo) esencial.  Se forma por condensación del ácido alfa-cetoisovalérico que, junto con el acetil-CoA, da lugar a una serie de compuestos, hasta que finalmente aparece la leucina.
La leucina y la lisina son los únicos aminoácidos que no actúan como fuente de carbono para la síntesis de glucosa, y son los únicos que son cetogénicos pero no glucogénicos.
Este aminoácido junto con la isoleucina y la hormona de crecimiento, interviene en la formación y reparación del tejido muscular. Como suplemento de la dieta, se ha descubierto que la ingesta reduce la degradación del tejido muscular incrementando la síntesis de proteínas musculares en ratas viejas. En tejido adiposo y muscular, se usa para la formación de esteroles, y solo el uso en estos dos tejidos es cerca de siete veces mayor que el uso en el hígado2
Treonina (Thr, T) Componente importante del colágeno y esmalte dental. Se le han encontrado propiedades antidepresivas (pacientes con depresión han mostrado bajos niveles de treonina) y actúa como lipotrópico y detoxificador  impidiendo la acumulación de grasas en el hígado, función que comparte con la metionina y el ácido aspártico.
Se obtiene casi preferentemente mediante un proceso de fermentación por parte de los microorganismos o también puede obtenerse mediante aislamiento a partir de hidrolizados de proteínas para su uso farmacéutico.
Se trata de un aminoácido glucogénico, es decir, que el producto final de su degradación es glucosa.
Los alimentos ricos en treonina podrían ser proteínas de origen animal, lentejas, semillas de sésamo y requesón.
Lisina (Lys, K); Es uno de los aminoácidos más importantes del cuerpo ya que es necesario para un buen crecimiento y desarrollo de los huesos, ayuda a la absorción de calcio y fundamental para la formación de colágeno. Junto con la metionina, hierro y B6 interviene en la producción de carnitina. Los requerimientos nutricionales de lisina son de 1,5gr/día. En cantidades mínimas se encuentran en cereales (gramíneas) pero es muy abundante en las legumbres, levadura de cerveza y frutos secos, mas abundante aún en las carnes, quesos (en particular el parmesano) y en algunos pescados como sardinas y bacalao.
Se ha sugerido que la lisina puede ser benéfica para aquellas personas que presentan infecciones con herpes simple. Sin embargo hacen falta mas estudios para corroborar esta afirmación, investigaciones  recientes resultan prometedores en cuanto al tratamiento del cáncer, pues al parecer los fármacos que llevan este aminoácido junto con el uso de la fototerapia hacen que las células cancerosas se autodestruyan sin dañar las células no cancerosas.
Por último estimula la liberación de la hormona de crecimiento, esto hace que se utilice sola o combinada con otros aminoácidos en niños para estimular el crecimiento y en ancianos para retrasar el envejecimiento.
Triptófano (Trp, W); Aminoácido esencial presente en muchas comidas como por ejemplo en lácteos. Es el precursor de un neurotransmisor denominado serotonina, ayuda a controlar el normal ciclo del sueño y tiene propiedades antidepresivas, varios estudios han demostrado que la concentración de serotonina en el cerebro es directamente proporcional a la concentración del triptófano en el plasma y el cerebro. La ingesta dietética de triptófano influye directamente en la cantidad de serotonina en el plasma, el cerebro y los niveles de todo el cuerpo. Esta fue la primera demostración, realizada en 1980, aceptada del control dietético directo de un neurotransmisor cerebral por un simple aminoácido. Los atletas lo utilizan porque incrementa los niveles de somatotropina permitiendo ganar masa muscular magra.
El metabolismo del triptófano requiere de una cantidad adecuada de vitamina B6 y magnesio para hacer función adecuadamente. La vitamina B6 está involucrada en la conversión de triptófano en serotonina.
El triptófano es el aminoácido esencial menos abundante en los alimentos. Tiene una distribución inusual en los alimentos y la mayoría de las proteínas dietéticas son deficitarias de este aminoácido por ello los complementos de triptófano pueden ser de gran ayuda terapéutica.
Histidina (His, H); Es uno de los aminoácidos esenciales en infantes pero no esencial en adultos. Participa en el desarrollo y manutención de los tejidos sanos, particularmente en la mielina que cubre las neuronas.
Este aminoácido es vital para nuestro organismo ya que su descarboxilación permite su transformación en histamina, por lo que es utilizada en el tratamiento de la artritis reumatoide (inflamación y falta de movilidad) enfermedades alérgicas, úlceras y anemias… en combinación con la hormona de crecimiento y otros aminoácidos, contribuye a la reparación de tejidos, especialmente en el sistema cardiovascular. En el sistema nervioso central es sintetizada y liberada por las neuronas y utilizada como neuromodulador.
Su deficiencia puede causar problemas de audición, también se sabe que la histidina ayuda en la desintoxicación de metales pesados, ayuda en el tratamiento de la impotencia y la frigidez, mejora la respuesta inmunitaria, ayuda a evitar los vómitos en el embarazo…
Fenilalanina (Phe, F); Junto con el triptófano, se clasifica como un aminoácido hidrogóbico con estructura cíclica y muchas veces es utilizado como un factor más en la lucha contra la depresión, pues al igual que el triptófano interacciona con numerosos neurotransmisores.
En los casos en los que se consumen grandes cantidades de fenilalanina pueden darse síntomas que van desde cambios de humor hasta dolor de cabeza y crisis convulsivas.
La fenilalanina es efectiva como tratamiento para el dolor de espalda baja, dolores menstruales, migrañas, dolores musculares, artritis reumatoide y osteoartritis. El motivo es que se ha visto que este aminoácido tiene la habilidad única de bloquear ciertas enzimas, las encefalinasas en el sistema nervioso central, que normalmente se encargan de degradar las hormonas naturales parecidas a la morfina (las endorfinas y encefalinas) que actúan como potentes analgésicos endógenos.
La carencia de la enzima fenilalanina hidroxilasa o de la dihidropterina reductasa desencadena la enfermedad genética fenilcetonuria, y lo que ocurre es que la fenilalanina se degrade en una ruta metabólica alterna hacia fenilpiruvato, un neurotóxico que afecta gravemente al cerebro durante el crecimiento y el desarrollo. Los efectos de la acumulación de este neurotóxico causan oligofrenia fenilpirúvica caracterizada por un cociente intelectual inferior a 20.
*Isoleucina (Ile, l); Otro aminoácido ramificado, al igual que sus otros dos “compañeros” forma parte integral del tejido muscular, y puede ser usado para conseguir energía por los músculos en ejercitación, regula el nivel de azúcar en sangre y es metabolizado para conseguir energía en el tejido muscular. 
Arginina (Arg, R); Estimula la función inmunológica al aumentar el número de leucocitos. La arginina está involucrada en la síntesis de creatina. Puede disminuir el colesterol para mejorar la capacidad del aparato circulatorio, así como estimular la liberación de hormona de crecimiento, reducir los niveles de grasa corporal y facilitar la recuperación de los deportistas debido a los efectos que tiene de retirar el amoniaco producido en esfuerzos anaeróbicos y convertirlo en urea, que se excreta por la orina.
Metionina (Met, M); Junto con la cisteína, la metionina es uno de los dos aminoácidos proteinogénicos que contienen azufre. Es un intermediario en la biosíntesis de la cisteína, la carnitina, la taurina, la lecitina, la fosfatidilcolina y otros fosfolípidos. Fallos en la conversión de metionina pueden desembocar en ateroescerosis.
Las fuentes más importantes de metionina, además de alimentos proteicos, son las semillas de sésamo, nueces brasileñas, pescado, carne y otras semillas de plantas…
 


Aplicación

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